Die zweite Staffel von After Life, Ricky Gervais-Serie auf Netflix verteiltkommt am 24. April. Hier sind einige Überlegungen zu den ersten drei Folgen, auf die ich in der Vorschau Zugriff hatte.

Die neue Saison beginnt ungefähr dort, wo wir das letzte Mal aufgehört haben, mit Tony (Ricky Gervais) der gegen die schwere Depression kämpft, die durch den Tod seiner Frau verursacht wurde (Kerry Godliman). Sein Versuch, sich am Ende der letzten Saison mit der Welt zu versöhnen, hat einige Früchte getragen, aber der Protagonist hat die Trauer noch nicht ausgearbeitet und hält seine Lieben weiterhin auf Distanz, auch die Zeitung, für die er arbeitet, schwebt weiterhin mit Schwierigkeiten. Nach dem Abhängen mit Emma (Ashley Jensen) erkennt, dass er nicht bereit ist, eine Beziehung zu beginnen, und die beiden beschließen, Freunde zu bleiben. Dies bis während eines Besuchs beim Vater (David Bradley), der in der Klinik, in der Emma arbeitet, ins Krankenhaus eingeliefert wurde, bemerkt Tony einen Mann, der auffällig mit ihr flirtet, und gibt sich kleinen Einstellungen hin.
In der Zwischenzeit der Schwager (Tom Basden), ebenfalls Herausgeber der Zeitung, in der er arbeitet, lässt sich scheiden und wird vom schlimmsten Psychologen der Welt behandelt. Aber unter der allgemeinen Negativität gibt es auch positive Noten, wie Tonys Beziehung zum bizarren Postboten Pat (Joe Wilkinson) und seine Freundschaft mit der Prostituierten Roxy (Roisin Conaty).
Aus diesen ersten drei Folgen ist die Adresse der Serie noch nicht klar: Der größte Fortschritt für Tony ist der offensichtliche Verzicht auf seine Selbstmordideen, aber er hält weiterhin alle wichtigen Menschen in seinem Leben auf Distanz.

Wieder einmal macht Ricky Gervais alles: Er produziert, schreibt, inszeniert und spielt auch den Protagonisten von After Life. Die technischen Aspekte sind mehr als akzeptabel, die Richtung ist sehr einfach, aber es macht seinen Job. Das Schreiben hat Höhen und Tiefen, in einigen Momenten berühren sich Tonys Reflexionen, wenn sie sich nicht bewegen, in anderen ist alles so übertrieben, dass es nicht einmal mehr den Anschein einer Aufhebung des Unglaubens gibt. Wir gehen von echten und aufrichtig einfühlsamen Interaktionen mit Nebenfiguren, insbesondere während der für die lokale Zeitung geführten Interviews, zu unerträglichen Menschen über, deren einzige Funktion darin besteht, die Irritation des Protagonisten zu rechtfertigen. An mehreren Stellen versteht es sich Ricky Gervais muss seine Hand sicherlich nicht so sehr zwingen, um ihn zum Lachen zu bringen, auch wenn auf bittere Weise, ist es nicht klar, dass Zeichen eingefügt werden müssen, die eindeutig ein lebender Strohmann von allem sind, was der Autor nicht mag. Egal, ob es sich um Psychologen, New-Age-Hippies, Menschen handelt, die an Horoskope oder das Paranormale glauben, sie sind alle da, um ins Gesicht gefangen zu werden. Es ist so oben, dass die Zeilen, dass bestimmte Charaktere nicht einmal von den hervorragenden Leistungen der Schauspieler gerettet werden können. Kath, die Idiotin im Büro, ist eine der größten Schuldigen: Sie wird von Diane Morgan gespielt, einer englischen Comic-Schauspielerin, die für ihre Rolle als unbewusste Idioten bekannt ist. Sie ist weiterhin ausschließlich irritierend, ohne jeglichen Schwung, und ihre Externalisierungen haben nicht einmal ein komisches Timing.

Was die Serie optimal nutzen kann, sind wieder die "menschlicheren" Seiten der Charaktere, das tiefe Unbehagen einer kleinen englischen Stadt, die entvölkert wird und in der die Erwartungen der Bewohner immer niedriger werden. Tonys Leben ist objektiv besser als das vieler seiner Mitbürger, er selbst erkennt es, aber sie überleben weiter, während er seit dem Tod seiner Frau keinen Anreiz mehr finden kann. Eine leider realistische Dynamik, bei der das Gefühl der Schuld der Depression hinzugefügt wird. Manchmal mag die Show in dieser Hinsicht subtiler sein, aber wenn man es klar macht, hat dies keinen Einfluss auf die zugrunde liegende Botschaft: Depressionen machen Sie und Ihre Mitmenschen schlecht, aber sie "heilen" nicht, nur weil Sie es wollen.
After Life wird als angenehme Serie bestätigt, manchmal bizarr, mit einer unsicheren Atmosphäre zwischen der Hoffnung auf ein neues Leben und der Angst, dass der Schmerz nicht vergeht, und kann insbesondere bei denen mitschwingen, die unter Depressionen oder Trauer gelitten haben Tony's.